BELARUS' LEGACY - Jef BONIFACINO
     
BELARUS' LEGACY
Mort et vie, création et destruction, c’est le cycle naturel. Mais en Biélorussie, la moitié de la population d’un pays a disparu en un siècle et une partie de sa population est toujours malade (les biélorusses sont encore les premières victimes de Tchernobyl). Peut-être est-il impossible de rendre justice à tous. Il est plus simple d’interdire de critiquer, de comprendre et d’expliquer, même le passé.
De la Polésie, magnifique région des premiers peuplements biélorusses à la zone d’exclusion de Tchernobyl, attenante et vidée de ses habitants ; et à l’heure de la mise en service de la nouvelle centrale nucléaire d’Astravets 33 ans après la catastrophe de Tchernobyl, cette série se penche sur les traces de l’histoire du pays afin d’éclairer un peu mieux son présent.
« La mémoire est constitutive de l’identité. » « C'est justement la discontinuité, l'intermittence qui caractérise le mieux la mémoire collective biélorusse. »Tatiana Gloukhova, L’identité bélarusse : la mémoire collective et les constructions contemporaines.

Chronologie :
26000 ans avant JC, Premières traces de peuplement en Polésie, sud de La Biélorussie.
1793 Le territoire Biélorusse (partie du Grand Duché de Lituanie : Pologne, Biélorussie, Lituanie) est annexé par la Russie.
1812 Bataille de la Bérézina, défaite de la France alliée aux Biélorusses contre la Russie.
1915-1918 Première Guerre mondiale, la ligne de front Allemagne-Russie passe à travers le territoire Biélorusse (Rakow).
1917 Révolution d’Octobre en Russie. 1918 (mars) Proclamation de la République populaire biélorusse. 1918 (décembre) Libération et annexion de la Biélorussie par l’Armée rouge.
1937 Exécutions de masse soviétique, 250 000 morts à Kourapaty, en banlieue de Minsk.
1939-1945 Seconde Guerre mondiale. Invasion de l’Allemagne nazie : plus de 2 millions de tués, 200 villages entièrement rasés (Khatin).
100 000 juifs dans le ghetto de Minsk, la population urbaine biélorusse, juive à 40 % avant la première guerre mondiale, disparaît à 90 %.
1944 Les troupes soviétiques libèrent la Biélorussie et Minsk est détruite à 90%.
1986 (26 avril) Explosion de la centrale atomique de Tchernobyl avec 70% de la radioactivité retombée en Biélorussie, 200 000 morts et 2 millions d’habitants contaminés.
Création par l’Armée soviétique de la zone d’exclusion de Tchernobyl, 30 km² autour de la centrale à cheval entre l’Ukraine (40%) et la Biélorussie (60%).
1991 Effondrement de l’URSS et création de la République de Biélorussie. Le pays se réapproprie ses symboles historiques.
1994 (à aujourd’hui) Election d’Alexandre Loukachenko, nostalgique de l'époque soviétique. Restauration du drapeau soviétique, des kolkhozes et du KGB.
2019 Mise en service de la nouvelle centrale nucléaire d’Astravets construite par la Russie. Pour la première fois depuis 24 ans, possibilité de se rendre en Biélorussie pour un moi sans visa.

L’histoire se répète dans le silence. La centrale nucléaire d’Astravets sera bientôt mise en service. Oleg vit à Kamarin, à 30 kilomètres de la centrale de Tchernobyl. Il me dit avec un sourire : « Comme ça ils réussiront peut-être à tuer la deuxième partie de la population. »


Death and life, creation and destruction, is the natural cycle. But in Belarus, the annihilation seems to be repeated and respond faster than elsewhere leaving little time for the country to recover, understand and break its chains. Yesterday's influence is often imposed; the similarities, irremediable?
At the time of the commissioning of the new Astravets nuclear power plant 32 years after the Chernobyl disaster, of which the Belarusians are still the first victims, this series is working on the traces of the history of the country in order to enlighten a little better his present.
"Memory is constitutive of identity… It is precisely the discontinuity, the intermittency that best characterizes the Belarussian collective memory.” Tatiana Glukhova, The Belarussian Identity: Collective Memory and Contemporary Constructions

Recent chronology:
1793 The territory of Belarus (Polish-Lithuanian Commonwealth) is annexed by Russia.
1812 Battle of Berezina, defeat of France allied to Belarusians against Russia.
1915-1918 World War I, the front line Germany-Russia passed through the territory of Belarus (Rakow).
1917 October Revolution in Russia. 1918 (March) Proclamation of the Belarusian People's Republic. 1918 (December) Liberation and annexation of Belarus by the Red Army.
1937 Soviet mass executions, 250,000 dead in Kourapaty, a suburb of Minsk.
1939-1945 World War II. Invasion of Nazi Germany: 200 fully razed villages (Khatin), more than 2 million killed. 100,000 Jews in the Minsk ghetto, the Belarusian urban population, 40% Jewish before the First World War, disappeared 90%.
1944 Soviet troops liberate Belarus and Minsk is destroyed 90%.
1986 (26 April) Explosion of the Chernobyl atomic power plant with 70% of the radioactivity returned to Belarus, 200 000 deaths and 2 million inhabitants contaminated.
Creation by the Soviet Army of the exclusion zone of Chernobyl, 30 kilometers around the power station straddling Ukraine (40%) and Belarus (60%).
1991 Collapse of the USSR and creation of the Republic of Belarus. The country is reappropriating its historical symbols, the Pahonia and the white, red, white flag.
1994 (to today) Election of Alexander Lukashenko, nostalgic of the Soviet era. Restoration of the Soviet flag, kolkhozes and KGB.
2018-2019 Commissioning of the new Astravets nuclear power plant built by Russia.

In a century half of the population of a country has disappeared and part of its population is still sick. Perhaps it is impossible to do justice to everyone. It is easier to forbid criticizing, understanding and explaining, even the past.
It is easier to impose the construction of a nuclear power plant and it is so simple to find who will defend it: army and police do not refuse anyone, a safe job, accessible to all and much better paid than professor or surgeon.
Meanwhile for the revival, the new generation who didn’t known the Soviet time listens to rap and watch American series on his iPhone, the story is repeated in silence.
The Astravets nuclear power plant will be commissioned this year.
Its construction was decided in 2012, in full crisis of Fukushima and nobody has ever asked their opinion to the inhabitants of the country the most bruised in the world by a civil nuclear catastrophe.
Oleg lives in Kamarin, on the edge of the forbidden zone. He said to me with a smile: "That way they will succeed in killing the second part of the population."
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