Belarus' Legacy - Jef BONIFACINO
     
Belarus' Legacy
« La mémoire est constitutive de l’identité… C'est justement la discontinuité, l'intermittence qui caractérise le mieux la mémoire collective biélorusse. » *
En Biélorussie, presque la moitié de la population a disparu en un seul siècle, tuée par les guerres et les révolutions. Une partie des habitants est malade ; les biélorusses sont encore les premières victimes de Tchernobyl. Il est certainement plus simple pour le Président Loukachenko, en fonction depuis 26 ans, d’interdire à son peuple de parler du passé et d’en tirer des leçons.
Cette série documentaire interroge cet héritage biélorusse occulté : les mutations de Minsk, la culture ancestrale de la région de Polésie, la zone d’exclusion de Tchernobyl au moment même de la mise en service de la nouvelle centrale atomique biélorusse d’Astravets. Sa construction a été décidée en 2012, en plein drame de Fukushima. L’histoire se répète dans le silence. La centrale nucléaire d’Astravets sera bientôt mise en service. Oleg vit à Kamarin, à 30 kilomètres de la centrale de Tchernobyl. Il me dit avec un sourire : « Comme ça ils réussiront peut-être à tuer la deuxième partie de la population. »
Trente trois ans après la catastrophe de Tchernobyl, cette série se penche sur les traces de l’histoire du pays afin d’éclairer son présent.

Chronologie sélective
26000 ans avant JC. Premières traces de peuplement en Polésie au sud de La Biélorussie.
1793. Le territoire Biélorusse, une partie du Grand Duché de Lituanie rassemblant Pologne, Biélorussie et Lituanie est annexé par la Russie. 1812. Bataille de la Bérézina, défaite de la France alliée aux Biélorusses contre la Russie.
1915-1918. Première Guerre mondiale, la ligne de front Allemagne-Russie passe à travers le territoire Biélorusse à Rakow.
1917. Révolution d’Octobre en Russie. Mars 1918. Proclamation de la République populaire biélorusse. Décembre 1918. Annexion de la Biélorussie par l’Armée rouge.
1937. Exécutions de masse par le pouvoir soviétique, 200 000 morts à Kourapaty, en banlieue de Minsk. 1939-1945. Seconde Guerre mondiale. Invasion de l’Allemagne nazie : plus de 2 millions de tués, 200 villages rasés. 100 000 juifs tués dans le ghetto de Minsk.
26 avril 1986. Explosion de la centrale atomique de Tchernobyl avec 70% de la radioactivité retombée en Biélorussie, 200 000 morts et 2 millions d’habitants contaminés. Création par l’Armée soviétique de la zone d’exclusion de Tchernobyl, 30 km² autour de la centrale à cheval entre l’Ukraine (40%) et la Biélorussie (60%).
1991. Effondrement de l’URSS et création de la République de Biélorussie.
1994 à aujourd’hui. Election d’Alexandre Loukachenko, nostalgique de l'époque soviétique et restauration du drapeau soviétique, des kolkhozes et du KGB.
2019. Mise en service de la nouvelle centrale nucléaire d’Astravets construite par la Russie.

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"Memory is constitutive of identity. It is precisely the discontinuity, the intermittency that best characterizes the Belarussian collective memory.” *
In Belarus, half of the population has disappeared in the past century, killed during wars and revolutions. Some of the inhabitants are sick; Belarusians are still the first victims of Chernobyl. It is certainly easier for President Lukashenko, who has been in office for 26 years, to ban his people from talking about the past and learning from it.
This documentary series questions this hidden Belarusian legacy: the mutations of Minsk, the ancestral culture of the region of Polesie, the Chernobyl exclusion zone at the very moment of the commissioning of the new Belarusian Astravets nuclear power plant. Its construction was decided in 2012, rigth during the Fukushima drama. History repeats itself in silence. The Astravets nuclear power plant will be completed this year. Oleg lives in Kamarin, 30 kilometers away from the Chernobyl’s nuclear power plant, on the edge of the forbidden zone. He said to me with a smile: "That way, they will succeed in killing the second part of the population."
Thirty three years after the Chernobyl disaster, this story is duelling on the traces of the history of the country in order to enlighten its present.

Recent chronology
26000 BC. First traces of settlement in Polesie, southern Belorussia.
1793. The territory of Belarus, part of Polish-Lithuanian-Belarusian Commonwealth is annexed by Russia.
1812. Battle of Berezina, defeat of France allied to Belarusians against Russia.
1915-1918. World War I, the front line Germany-Russia passed through the territory of Belarus at Rakow.
1917. October Revolution in Russia. March 1918. Proclamation of the Belarusian People's Republic. December 1918. Annexation of Belarus by the Red Army.
1937. Soviet mass executions, 200,000 dead in Kourapaty, a suburb of Minsk.
1939-1945. World War II. Invasion of Nazi Germany: more than 2 million killed, 200 fully razed villages, 100,000 Jews in the Minsk ghetto.
1944 Soviet troops liberate Belarus and Minsk is destroyed by 90%.
26 April 1986. Explosion of the Chernobyl atomic power plant with 70% of the radioactivity returned to Belarus, 200 000 deaths and 2 million inhabitants contaminated.
Creation by the Soviet Army of the exclusion zone of Chernobyl, 30 kilometers around the power station straddling Ukraine (40%) and Belarus (60%).
1991. Collapse of the USSR and creation of the Republic of Belarus. The country is reappropriating its historical symbols, the Pahonia and the white, red, white flag.
1994 to today. Election of Alexander Lukashenko, nostalgic of the Soviet era and restoration of the Soviet flag, kolkhozes and KGB.
2019. Commissioning of the new Astravets nuclear power plant built by Russia.

* Tatiana Glukhova,2007 “The Belarusian identity: collective memory and contemporary constructions”


Minsk
Près du cimetiere d'exécution de masse soviétique de Kurapaty /// Between the Soviet mass execution cemetery of Kurapaty and the city of Minsk
Minsk
Minsk
Nastia
Nastia n'a jamais connu l'époque soviétique. Rue d'Octobre, Minsk /// Nastia in Minsk, October Street. She never knew soviets time
La grange
Village contaminé d'Alexandraouka dans la zone d'exclusion /// Contaminated Village of Alexandraouka in the Chernobyl exclusion zone
Sunway
Vendeur de rue, Minsk /// Street vendor, Minsk
Le Balai
Balai dans un coin à Minsk /// Broom in a corner of Minsk
Natasha
Natasha et Lénine au Musée Azgur à Minsk. Elle n'a jamais connu l'époque soviétique /// Natasha with Lenin at the Azgur Museum in Minsk. She never knew the Soviets time
Tombe enterrée
Cimetiere juif transformé en parc à Minsk /// Jewish cemetery turned into a park in Minsk
Oleg
Oleg pécheur à Kamarin en lisière de la zone contaminée /// Oleg fisherman at Kamarin on the edge of the contaminated area
Kalodnae
Croix fleurie au carrefour de Kalodnae /// Kalodnae junction
La route
Village rasé de Bartalomieievka dans la zone d'exclusion biérusse de Tchernobyl /// Razed village of Bartalomieievka in the Belarusian Chernobyl exclusion zone
Kurapaty
Pierre peinte au cimetière d'exécutions de masse soviétique de Kurapaty /// Painted stone at cemetery of Soviet mass executions in Kurapaty
Révolution en marche
Fresque soviétique, Niémiga, centre de Minsk /// Ongoing revolution. Soviet fresco in Niémiga
Kosava
Déplacement du troupeau du kolkhoze de Kosava /// Displacement of the herd of Kosava's kolkhoze
Barrière de sécurité
Le long du périphérique de Minsk près de Kurapaty /// Along the Minsk ring road near Kurapaty cemetery
Maison N°74
Maison du village contaminé de Katichev dans la zone d'exclusion /// House of the contaminated village of Katichev in the Chernobyl exclusion zone
L'autre rive
Route vers la zone contaminée /// Road to the contaminated area
l'Ile des Larmes
Mariage au monument aux morts de la guerre d'Afghanistan sur l'Ile des Larmes à Minsk /// Wedding at war memorial of the Afghan war on Tears Island in Minsk
La veste
Minsk
La ruche
Village d'Alexandraouka dans la zone d'exclusion de Tchernobyl /// Alexandraouka village in the Belorussian exclusion zone
Descendance
Eleve de l'academie militaire de Gomel /// Student of the Gomel Military Academy
Survivant
Statue du seul survivant du massacre de Khatin avec sa fille morte /// Statue of the only survivor of Khatin with his dead daughter
Le rideau
Maison abandonnée d'Alexandraouka dans la zone d'exclusion biélorusse /// Alexandraouka abandoned house into the Chernobyl exclusion zone area
Les vitres
Village d'Alexandraouka dans la zone d?exclusion de Tchernobyl /// Abandoned village of Alexandraouka in the exclusion zone of Chernobyl
Rakow
Tombe au cimetiere juif abandonné de Rakow /// Grave to the abandoned Jewish cemetery of Rakow
Gvozdiki
Tombe au cimetiere de Khatin /// Grave to Khatin's cemetery
Orange et bleu
Njachatjava
Bleu et orange
Vetka
Casino
L'un des nouveaux casinos de Minsk /// One of the new casinos in Minsk
Zioubr
Le bison, symbole national biélorusse /// The Buffalo, belarusian national symbol
Le Pripiat
Liackavicy, Polesie, région d'origine du peuplement biélorusse /// Liackavicy, Polesie, region of origin of belarusian settlement
Irina
Irina devant le fleuve Pripiat à Turov, centre de la Polésie /// Irina in front of the Pripyat, Turov, center of Polesie
Ruchnyki
Croix couverte de Ruchnyk, tissus raditionnel, Ranost, Polésie /// Ruchnyk covered Cross, Ranost, Polesie
Arbuz
Polésie
La maison
Village de Katichev dans la zone d'exclusion biérusse de Tchernobyl /// Abandoned village of Katichev in the Belorussian zone of Chernobyl
Pierre qui pousse
Cimetière de Turof, centre de la Polésie /// Turof cemetery, center of Polesie
Le pilier
Béton radioactif, village d'Alexandraouka dans la zone d'exclusion de Tchernobyl /// Radioactive concrete, Alexandraouka village in the Chernobyl exclusion zone
Astravets
Nouvelle centrale nucléaire d'Astravets /// New Astravets nuclear power plant
Piotr
"Ma femme est morte ici, alors je reste", Piotr dernier habitant du village contaminé de Bartalomieievka /// "My wife died here, so I stay", Piotr, last inhabitant of the contaminated village of Bartalomieievka
Kurapaty
Croix commémoratives à Kurapaty,, lieu d'exécutions de masse soviétique en 1937 /// Kurapaty Cross near Minsk, a Soviet mass execution site in 1937
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